Cómo vender cursos online: plataformas y estrategias

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¿Has pensado vender cursos online? La demanda de formación en línea no deja de crecer y la posibilidad de adquirir conocimientos y habilidades de todo tipo sin salir de casa se convierte en una gran oportunidad de negocio.

Esta tendencia al alza puede ser interesante para diversificar los ingresos, ganar visibilidad y notoriedad. O incluso para emprender e iniciar una nueva etapa profesional.

Si eres experto/a en tu ámbito profesional y quieres lanzar un curso que se convierta en la pieza angular de tu negocio digital, el contenido es clave, pero casi más lo son la promoción y la venta.

Antes de ponerte a desarrollar todo el contenido es importante que valides hasta que punto existe demanda y consigas el número mínimo de alumnos para que merezca la pena el esfuerzo de crear ese contenido.

Por eso hoy te cuento cómo vender una formación online y qué plataformas y estrategias se pueden implementar para amortizar lo antes posible la inversión.

Qué tipo de curso online vendes

Crear una formación online es un recurso que genera ingresos escalables y aumenta la reputación de tu marca. No en vano se posiciona como uno de los infoproductos que mejor funcionan en el mercado.

Hoy en día se encuentran todo tipo de formaciones. Hay cuatro factores clave que nos ayudan a definirlas y a clasificarlas en el mercado.

  • El contenido (qué vas a enseñar). Puede ir desde un contenido muy concreto (ejemplo: hojaldre con masa madre) a otro mucho más amplio, como el que abordo en mis mentorías.
  • El soporte (qué seguimiento vas a realizar). Puede ser en modalidad Do It Yourself, es decir, hazlo tú mismo sin seguimiento o con acompañamiento mediante sesiones grupales, individuales y/o algún canal (grupo de FB, Slack, Whatsapp o Telegram).
  • El formato, (cómo vas a ofrecer la información). Aquí puedes optar por una combinación de webinars, masterclases, videotutoriales, ebooks, guías PDF, hojas de trabajo, plantillas, etc. O incluso combinándolo con algunos encuentros presenciales.
  • El precio. En el mercado encuentras formaciones desde 10€ hasta 15.000 €, dependiendo de los factores anteriores, de la autoridad de quién vende el curso, de la exclusividad de la formación y de la plataforma y sistema de venta.

Con la dinámica del curso definida, es hora de ponerse manos a la obra. Toca elegir dónde lo vas a subir para ofrecer la mejor calidad y experiencia a tus alumnos y cómo lo vas a promocionar.

En este otro artículo puedes ampliar información sobre cómo crear tu curso online.

Plataformas para vender cursos online: 3 tipos

Lo primero quiero dejarte claro que la tecnología para vender cursos online no es hoy en día un problema, no debe preocuparte.

Porque hay muchas plataformas para vender cursos online, algunas precisamente diseñadas para hacer la vida más fácil a los formadores que empiezan a vender sus cursos online.

De hecho es habitual empezar con una de las plataformas más sencillas y a medida que tu negocio crezca y evoluciona, optar por unaplataforma más avanzada.

Podemos clasificar clasificar las plataformas para vender cursos online en 3 tipos:

  • Plataformas externas: es la manera más sencilla de empezar, ya que te facilitan toda la parte técnica. Tú te tienes que centrar en vender y en producir y subir los materiales de tu curso. Dependiendo de la plataforma tendrás que pagar un fijo, una comisión o las 2 cosas.
  • Marketplaces de formación: son mercados de cursos online dónde puedes llegar a muchos compradores y aumentar la visibilidad y autoridad. Como contrapartida, las comisiones pueden ser elevadas y limitar la rentabilidad de tu curso, la visibilidad a menudo es difícil de conseguir y no son una opción adecuada para cursos de alto valor.
  • Plataformas de cursos integrada en tu web: tienen la ventaja de que se construyen a tu medida, con lo que puedes personalizarlas mejor. Y te ahorras las comisiones por ventas. Eso sí, debes hacer una inversión en desarrollo web, generalmente apoyándote en algunos de los plugins para wordpress que hay en el mercado.

Ejemplos de plataformas externas para vender cursos online

En este bloque se encuentran aquellas plataformas que te dan todo lo necesario para que puedas crear y vender tu curso online, desde el aula virtual al sistema de cobro y carrito.

Son buenas opciones para crear tu escuela online como complemento a tu web o tus redes sociales, que será dónde normalmente captes tus clientes, para entregarles luego el curso en la plataforma que hayas elegido.

1. Hotmart

La plataforma de Hotmart es una buena opción para empezar, ya que pagas por comisiones, es decir, solo si vendes.

Ventajas:

  • Sencillez de uso.
  • Puedes crear cursos con entregas periódicas (drip content: contenido por goteo).
  • Permite crear escuelas online con varios cursos y membresías.
  • No hay costes fijos, solo pagas comisiones por cada venta.
  • Hotmart factura al cliente, calculando impuestos automáticamente en función del país.
  • Es también marketplace, con una gran comunidad de suscriptores en Latinoamérica.
  • Tiene un sistema de afiliados que favorece la venta a través de terceros.

Inconvenientes:

  • La comisión es del 10%, un poco elevada si tu curso funciona bien el mercado.
  • Piden exclusividad, es decir, tu curso no puede venderse en otro sitio.

2. Teachable

Como vender tus cursos online: plataformas

Teachable es otra excelente opción de plataforma para empezar,  probablemente la mejor alternativa a Hotmart, de hecho, yo es con la que empecé. Son similares en muchas cosas.

Ventajas:

  • Sencillez de uso.
  • Puedes crear cursos con entregas periódicas, que se liberan cada semana o X días.
  • Permite crear escuelas online con varios cursos y membresías.
  • Puedes vender tus cursos libremente en otros sitios y luego dar acceso a los compradores.
  • O puedes vender directamente desde Teachable si lo prefieres, que te ofrece todas las funcionalidades de página de venta y carrito.
  • Es también marketplace, con una gran comunidad en el mundo anglosajón sobre todo.
  • Admite múltiples integraciones vía Zapier con softwares de emailing y otras apps.

Inconvenientes:

  • Tiene un coste mínimo que empieza en su plan más básico en 39 dólares mensuales, o 29$x12 si lo contratas anualmente.
  • El plan básico incluye comisiones del 5% si vendes a través de su sistema. Pero si vendes a través de tu web o cursos de alto valor por transferencia, te la ahorras.
  • Las funcionalidades de examinación y seguimiento de progreso de los alumnos exigen tener el plan Pro, que sube hasta 119 $/mes. Eso sí, en ese caso ya no hay comisiones.
  • Está en inglés, aunque no debe suponerte un obstáculo ya que es muy fácil de aprender a usar.

3. Kajabi

Plataforma todo en uno para formación online

Kajabi es una plataforma de cursos online es, desde mi punto de vista, para formadores que ya tengan validada la demanda para sus cursos y hayan empezado a vender a buen ritmo.

Por tanto, debido a su precio no es ideal para arrancar, aunque en una segunda fase sí que puede serlo debido a que es mucho más que una plataforma de formación, realmente es una mezcla de formación y marketing online, una solución integral.

Ventajas:

  • Te permite crear páginas de venta, embudos de marketing y venta, un blog, tu web  y tu estrategia de emailing.
  • Puedes llevar toda tu estrategia online desde una única plataforma. Dejando de usar otras herramientas.
  • Permite crear escuelas online y membresías.
  • Tiene un sistema de afiliados.

Inconvenientes:

  • Coste elevado para empezar: desde 149 $ /mes.
  • Mayor esfuerzo de implantación.
  • El nivel de personalización y optimización de las funcionalidades web  de emailing no alcanza el resultado que puedes lograr con WordPress o con software de emailing.

4. Moodle

Moodle es una plataforma educativa hecha con software libre y muchos años de trayectoria en el mercado.

La incluyo aquí por cariño, ya que hace 9 años fue dónde monté mis primeros cursos online. Y porque a lo mejor has oído hablar de ella.

Pero hoy no es la opción que más te recomiendo.

Ventajas:

  • Es software libre y por tanto gratuito.

Inconvenientes:

  • Interfaz menos intuitiva y usable que las anteriores. Te va a llevar más tiempo.
  • Peor experiencia de usuario para el cliente.
  • Menores funcionalidades, especialmente a nivel de ventas e integraciones.

Ejemplos de marketplaces de formación

Hay muchos marketplaces de formación, de hecho Hotmart o Teachable también lo son a su manera.

Lo que caracteriza a un marketplace es una gran abundancia de cursos por el lado de la oferta y una comunidad muy grande por el lado de la demanda: millones de usuarios registrados y seguidores en redes sociales.

Entre los más conocidos están:

  • Udemy uno de los grandes referentes a nivel mundial, con una comunidad de más de 40 estudiantes suscritos.
  • Doméstika: marketplace especialmente orientado a creativos y diseñadores.
  • Tutellus: es el marketplace español más extendido, con una amplia oferta de cursos.

Ventajas:

  • Facilidad para crear tu curso online y subir el contenido.
  • Posibilidad de conseguir gran visibilidad e ingresos por afiliación si ofreces un curso original en un nicho de mercado que no esté saturado.

Inconvenientes:

  • Comisiones elevadas si venden ellos tu curso (en torno al 50%).
  • Dificultad para conseguir visibilidad al estar compitiendo directamente con muchos otros creadores de contenidos.
  • Suelen ofrecer constantemente ofertas y descuentos. En algunos caos atraen a «caza-gangas», con lo que no son un lugar adecuado para vender cursos online de alto valor.

Ejemplos de plataformas de escuelas online para tu web

En este punto me voy a centrar en las opciones que tienes para completar con una escuela online tu web, siempre y cuando esté hecha con wordpress.

Y es que en el mercado hay una serie de plugins estupendos para ello.

WordPress es un CMS (Gestor de contenido o «Content Management System») con el que crear tu web, que puedes convertir en escuela para tus cursos online con un plugin LMS (Gestor de formación o «Learning Management System».

Si eres desarrollador web o te gusta liarte la manta a la cabeza con el desarrollo, invirtiendo en los plugins adecuados y echando un buen número de horas podrás tener tu escuela propia lista para vender todos tus cursos online.

Ahora bien, en la mayoría de los perfiles de emprendedores hay un riesgo de perder demasiado tiempo con temas técnicos. Incluso si compráis cursos para montar tu escuela.

Así que no te recomiendo crear tu aula virtual si estás empezando. En ese caso mejor probar con plataformas externas.

Solo si has validado tus cursos en el mercado con ventas crecientes y puedes permitirte externalizar la inversión (calcula de 1.000 a 1.500 euros) o dedicar un buen número de horas, te recomiendo esta opción.

Ventajas de los plugins de wordpress para escuelas online:

  • Integración con tu web y bases de datos.
  • Mayores opciones de personalización.
  • Ahorro a largo plazo, una vez recuperada la inversión. O incluso a corto plazo si trabajas con una plataforma en la que pagas comisiones por ventas.

Inconvenientes:

  • Inversión de 1.000 a 1.500 euros si externalizas la creación de la escuela online.
  • Inversión de tiempo en el caso de que la montés tú.

Principales plugins de wordpress para escuelas online: LMS

LMS para vender tus cursos online

Learndash LMS

Probablemente Learndash es ahora mismo el plugin de escuelas online referente en el mercado, con una buena usabilidad gracias a su sistema de bloques y de diseño responsive.

Ofrece todas las funcionalidades educativas que puedas desear para tus cursos online: contenido por goteo, foros, certificaciones, seguimiento individualizado de alumnos, gamificación, exámenes y pruebas, en fin, todo lo que necesitas para crear y vender un curso online atractivo y completo.

Su precio anual está en 159 dólares. Y también permite crear membresías o cursos por suscripción.

Memberpress LMS

Originalmente pensado para membresías, en la práctica te sirve para crear tu escuela online y publicar y vender tus cursos online.

El coste de la licencia, en su nivel más sencillo, está en 119 dólares al año.

Courseware LMS

Otro plugin parecido a los anteriores y bastante utilizado, con un editor de bloques (drag and drop) bastante usable y la mayoría de funcionalidades educativas que puedas requerir para tu curso online.

Su precio también está en línea con los anteriores, con una licencia anual desde 129 dólares que te permite usarlo en dos wordpress diferentes.

Sensei LMS con Woocommerce

Tiene la ventaja de ser un plugin gratuito pero se puede quedar corto en funcionalidades respecto a otros. Se complementa e integra con las tiendas online de Woocommerce.

En su sencillez de uso está también su virtud. Para funciones avanzadas necesitarás plugins complementarios, algunos de ellos pueden ser de pago. Por ejemplo para trabajar con afiliados, ofrecer contenido por goteo o cupones.

Estrategias para vender un curso online

Tener listo un curso online no es tarea sencilla, pero el gran reto realmente es darlo a conocer entre tanto ruido y opciones diferentes. Hay que venderlo en un mercado cada vez más competitivo, y para eso hay algunas estrategias que puedes implementar.

Evergreen o lanzamiento

Antes de lanzarnos con estrategias concretas hace falta determinar cómo queremos vender el curso. Hay dos formas de plantear la venta de un infoproducto.

La primera es por lanzamiento, es decir, que eliges un momento determinado para presentar tu formación en el mercado. La segunda opción es la venta en Evergreen, o recurrente, que está constantemente vendiendo en formato automático, sin fechas concretas y sin picos de estrés.

El lanzamiento supone más carga de trabajo  pero te permitirá condensar todos los esfuerzos comerciales en una fecha determinada, trabajar la inmediatez y la escasez, que son disparadores mentales muy efectivos y trabajar con un grupo de alumnos al mismo ritmo.

La venta en evergreen exige tener un flujo constante de leads vía posicionamiento SEO, en redes sociales o con campañas de publicidad online.

Esos leads deben madurar en tu embudo de conversión e incorporarse al curso. Este sistema implica hacer ediciones nuevas cada mes o dos meses o tener una modalidad de curso online en la que el alumno pueda incorporarse  de forma individual en cualquier momento.

Este otro artículo te ayudará a decidir mejor si te interesa funcionar con lanzamientos o embudos evergreen recurrentes.

Vender una versión beta de tu curso online

Una de las opciones más interesantes, si estás empezando en la formación online, es hacer una versión beta de tu curso. Esto implica ofrecer un programa de prueba a mitad de precio donde vas compartiendo los diferentes módulos de la formación al mismo tiempo que los creas, y vas recibiendo feedback y las opiniones de los alumnos.

Este tipo de estrategia funciona por varios motivos. En primer lugar porque la bajada del precio puede resultar muy atractiva, suscita el interés por una oferta única y temporal. Ya lo comentamos en este artículo sobre las palabras poderosas en marketing.

Otro de los motivos es que nos gusta formar parte de algo. Tu curso se convierte en un espacio de unos pocos elegidos, donde los alumnos podrán participar, dar su opinión y ser escuchados.

Una versión beta te permite invertir con menos riesgo (vas creando el contenido a medida que va avanzando el curso) pero también, y más importante, te ayuda a validar lo que ofreces en el mercado.

Red de afiliados y referidos

El networking y la afiliación es un recurso cada vez más utilizado. Es el equivalente a la recomendación de un amigo o un conocido. Y es de lo que mejor funciona para dar el paso definitivo que lleve a la compra.

Busca compañeros de sectores similares que tengan una comunidad comprometida, cuéntales lo que tienes entre manos y ofréceles una buena comisión por venta. También puedes hablar con tus alumnos de la versión beta, ¿quién mejor que ellos para promocionar y recomendar tu curso?.

Crear un embudo propio de ventas

El embudo de ventas de marketing online seguro que ya te suena, pero ahora es el momento de implementarlo o mejorarlo y sacarle todo el potencial. Un curso online se merece un embudo de ventas exclusivo, estratégico y bien trabajado en todas sus etapas.

Es importante definir las diferentes fases (atraer al prospecto, captar el lead, madurar la relación y vender) y el enfoque que se le va a dar a cada una de ellas.

Hay infinidad de maneras de abordar cada una de las etapas del embudo. Puedes partir de la publicidad pagada, de un trabajo previo de creación de contenidos o de otros canales como redes sociales, emails o afiliación. La clave en el embudo de ventas está en ir trabajándolo en todo momento, midiendo y rectificando según vaya avanzando la secuencia.

Estrategias de un embudo de conversión hay muchas, pero si hay una que se ha posicionado como la reina de los lanzamientos es la que vamos a ver a continuación.

Product Launch Formula

Esta fórmula consiste en hacer una secuencia de cuatro webinars en directo para trabajar las objeciones y dudas del posible cliente en un formato de curso gratuito. En las tres primeras sesiones ofreces contenido de calidad, generas confianza y curiosidad, y en la cuarta introduces el curso.

Es, tal vez, una de las técnicas más conocidas y que mejores resultados da, pero de manera general, el formato audiovisual permite infinidad de posibilidades. Más aún hoy en día, con todas las opciones que tenemos a nuestro alcance.

Los directos en redes sociales, las entrevistas con alumnos de la versión beta, sesión de preguntas y respuestas o una formación gratuita introductoria son excelentes herramientas para adelantarse a las objeciones, darse a conocer y transmitir confianza entre quienes al final terminarán comprando el curso.

Vender tu curso online no solo consiste en ofrecer una formación, sino en afianzar tu marca, en posicionarte en el sector y en darles a tus clientes un infoproducto de valor que les sea útil y con el que estén satisfechos.

Crear un curso de calidad cuesta mucho esfuerzo, tiempo y energía. Pon en marcha una estrategia que dé respuesta a los objetivos generales de la marca y que consiga amortizar todo ese trabajo.

¿Habías pensado lanzar tu propio curso online? Cuéntame qué es lo que más te cuesta.

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Javier Santos Pascualena

SOBRE EL AUTOR

Javier Santos Pascualena

Socio fundador y creador de Infoautónomos.com, web de servicios líder para autónomos.
Emprendedor en serie, Mentoring Negocios es mi quinta empresa.
Llevo 24 años apoyando a emprendedores y pymes como consultor, mentor, profesor y asesor.

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