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Marketing de afiliados: qué es, tipos de afiliados y cómo funciona

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El marketing de afiliados es la versión moderna y digital de la recomendación comercial a comisión de toda la vida. Y es una estrategia de marketing online que debes tener muy presente para darte a conocer y llegar a nuevos clientes.

Funciona como una doble vía que beneficia tanto a quien vende un producto, como a quien lo promociona, por lo que es un ganar ganar con letras mayúsculas.

El marketing de afiliados se basa en el poder de las recomendaciones y en la generación de confianza.

Cuando las recomendaciones surgen se manera natural hablamos del boca boca, que son generalmente recomendaciones de amigos o conocidos.

Y cuando esas recomendaciones responden a un interés económico hablamos de afiliación. Es algo que ya existía también en el mundo offline.

Por ejemplo la típica comisión de un guía turístico que lleva a un grupo a un restaurante o la que recibe un agente freelance de seguros de una compañía de seguros.

Con internet los métodos para este tipo de recomendaciones se han profesionalizado y son una gran herramienta de los negocios online.Tanto es así que hay algunos que se construyen al cien por cien sobre esta estrategia, sin invertir en otro tipo de publicidad.

Y que funciona muy bien para aquellos que deciden crear un infoproducto o un curso online.

En este artículo te voy a contar de qué va esto del marketing de afiliados y cómo puedes sacarle provecho para tu negocio, tanto si eres tú el que afilia sus productos como si te haces afiliado para vender los de terceros y generar unos ingresos pasivos.

¿Qué es el marketing de afiliados?

El marketing de afiliados es una estrategia del marketing digital en la cual el anunciante solo paga si obtiene resultados a través de ella.

¿Así de fácil? Así de fácil.

Si desarrollas un programa de afiliación para tu negocio, las personas encargadas de promocionarte, es decir, tus afiliados, van a difundir tu producto o servicio por medio de un enlace a tu web a cambio de una comisión o incentivo.

Para esto utilizan distintos medios que pueden ir desde un blog o página web hasta podcasts, redes sociales o canales de YouTube.

Para implementar esta herramienta es importante contar con una plataforma o software de afiliación que se encargue de administrar el proceso de forma transparente, tanto para ellos como para ti.

Así podrás conocer exactamente el origen de cada venta y pagar las comisiones de forma automática a quien corresponda.

Marketing de afiliados como estrategia de monetización e ingresos pasivos

Como hemos visto antes, el marketing de afiliados es una relación ganar ganar, pues genera beneficios para las dos partes implicadas, y tú puedes sacarle provecho desde cualquiera.

Si tienes un negocio digital, además de anunciar lo que ofreces a través de tus afiliados, también puedes convertirte en afiliado de terceros y promocionar los productos de otras personas o marcas.

La gran ventaja de la afiliación es que es una forma pasiva para generar ingresos.

Solo debes darte de alta como afiliado en la plataforma de la empresa cuyos productos quieras vender, colocar el enlace personalizado para ti en los productos que difundas en tus canales de comunicación y listo, si tus seguidores hacen una compra recibirás una comisión.

Para ello las empresas que ofrecen programas de afiliación llevan un registro automatizado (vía cookies generalmente) de las personas que les han visitado y han comprado gracias a ti y te pagan por ello sin que hagas nada más. 

Entre los programas de afiliación a los que puedes optar están:

  • Amazon: una de las opciones más populares para monetizar tu web con esta modalidad es el programa de Amazon Afiliados. Aquí eres tú quien lleva clientes a este marketplace a través de un enlace personalizado para ti, y si hacen una compra, Amazon te paga una comisión.
  • Software: casi todas las las empresas de software, aplicaciones o hosting tienen programas de afiliados que suelen usar otros profesionales del marketing y el emprendimiento y que ofrecen comisión por cada venta conseguida gracias a tu enlace de afiliado.
  • Marketplaces y platafomas de afiliación: son espacios dónde te puedes convertir en afiliado de las grandes marcas (Shareasale, Tradedoubler, Awin), pymes (Grow by Tradedoubler) e incluso infoproductores (Hotmart). En sus programas ofrecen opciones de comisión por click (CPC), lead (CPL) y, a veces, impresiones (CPM).
  • Negocios con productos relacionados contigo: también puedes trabajar directamente con otros negocios, sobre todo si su producto o servicio guarda relación con el tuyo, ya que entonces serás relevante para su público, lo que aumenta las posibilidades de que hagan una compra y tú ganes por ello. Y funcionar a comisión por venta (CPA).

Y otra cosa importante, si no quieres saturar a tu audiencia debes cuidarla y evitar excederte con tus mensajes sobre productos afiliados. Estos ingresos suelen ser por ello un complemento.

Tipos de afiliados para tu negocio

Ahora volvemos al escenario en el que tú tienes un negocio y quieres promocionarlo a través de marketing de afiliación.

Es una de las formas más eficientes para invertir en publicidad, pues solo pagarás si tus afiliados te generan ventas.

Y también para escalar tu negocio si consigues que colaboren contigo personas o marcas con muchos seguidores en redes o una gran lista de suscriptores.

Pero antes de emocionarte, ¿quiénes son esos afiliados? Te cuento las opciones que tienes:

Clientes satisfechos

Ya sabes lo que dicen por ahí: no hay mejor publicidad que un cliente satisfecho. Tú puedes llevar la expresión del dicho al hecho y convertir a tus clientes en aliados. Plantea la posibilidad de que hablen de tu negocio a cambio de incentivos por cada persona que llegue a ti gracias a su recomendación.

Podéis cerrar un acuerdo por comisiones, descuentos futuros o incluso exonerar pagos, dependiendo del volumen de ingresos que te generen. Esto, además, crea una mejor relación con ellos y te ayuda a fidelizarlos.

Bloggers, influencers y personalidades de tu nicho

Hoy en día cualquier persona puede crear una comunidad y compartir sus conocimientos, opiniones o estilo de vida a través de redes sociales, blogs o canales de YouTube. Si una de esas personas guarda relación con tu nicho y tiene cierta autoridad, se convierte en un afiliado potencial. 

Si decides trabajar marketing de afiliación con un influencer asegúrate de evaluar bien su audiencia, su reputación y la calidad de su contenido. Al fin y al cabo, llevar la colaboración a buen término depende casi por completo de su credibilidad y alcance.

Negocios y profesionales de tu sector y otros afines

Aunque parezca contradictorio, tu competencia puede ser tu mejor aliado al hacer marketing de afiliados. Busca aquellos negocios que ofrezcan productos que se complementen con los tuyos y promocionen tu marca formando una alianza.

Si vendes fundas para móviles, por ejemplo, puedes asociarte con webs que comercien teléfonos móviles y equipos electrónicos para tener una oferta más completa de cara a sus clientes.

Ahora bien, cuando se trata del mundo digital no siempre hay que limitarse a un nicho, sino que puedes ampliar un poco el horizonte y hacer alianzas con empresas de otros sectores.

Eso sí, siempre debes buscar cierta afinidad y pensar en la audiencia y los clientes de tus afiliados, pues todo dependerá de que ofrezcas algo que les resulte de valor. 

Cómo funciona un plan de afiliado: pasos a dar

Si te has decidido a poner en marcha un plan de marketing de afiliados para tu negocio, tienes tareas por delante. Te cuento una a una:

1. Pon en orden tus sistemas de venta

Tanto si trabajas a través de un e-commerce como si ofreces servicios por contrato, asegúrate de que tus canales de venta funcionen sin fallos

Parte del éxito de la estrategia dependerá de que los potenciales clientes puedan adquirir lo que vendes sin problemas.

Así que todo debe funcionar como un reloj. Por ejemplo, si tu sistema de ventas es con webinars o lanzamientos, deberás asegurarte de que funcionan bien la página de registro de leads, el pitch de venta, la página de ventas y el carrito.

Si no, corres el riesgo de «quemar» a los afiliados que participen. Por eso, antes de ofrecer tu programa en afiliación, debes estar seguro de que se vende bien y tiene aceptación con un sistema o embudo que funciona.

2. Define lo que vas a promocionar

No quieras ir a por todas y promocionar cada uno de tus productos o servicios.

Céntrate en uno solo y asegúrate de que puedes responder ante un aumento de la demanda.

También es importante revisar tus márgenes de ganancias y la capacidad que tienes para ofrecer comisiones sin poner en riesgo tu rentabilidad.

3. Selecciona la plataforma 

Existen varias opciones con las cuales puedes realizar todo el proceso, desde la creación de enlaces personalizados para tus afiliados hasta el seguimiento de las ventas de cada uno e incluso efectuar los pagos automáticos de las comisiones según el volumen de ventas.

Además necesitas ofrecer a tus afiliados garantías de que todo el proceso funciona de manera transparente y eficiente.

Para ello tendrás que usar alguna herramienta como los software de carrito que ofrecen opciones de afiliación (Sendowl puede ser una buena opción para probar aunque el referente en el mercado es Thrivecart), un plugin de wordpress como AffiliateWP o dar de alta tu producto en alguna plataforma como Hotmart.

4. Elige a tus afiliados y acompáñales

Es momento de seleccionar a las personas o empresas que serán portavoces de tu marca y se encargarán de promocionarla. Para esto debes considerar factores como:

  • Sector en el que se encuentran.
  • Tamaño y tipo de audiencia y su relación con ella.
  • Experiencia previa en marketing de afiliados.
  • Autoridad y reputación.
  • Valores.

Una vez hecha la criba te toca contactar con los elegidos y hacer tu propuesta de colaboración. Debes dejar claros los términos bajo los cuales trabajarán, incluyendo comisiones, condiciones de promoción y formas de pago.

A ser posible, plásmalo todo en un dossier de afiliado dónde incluyas un tutorial sobre cómo deben proceder para darse de alta en el sistema de afiliación que hayas elegido.

También suele ser recomendable incluir instrucciones y plantillas para las acciones de marketing, redes sociales e email marketing que les recomiendas.

5. Mira las métricas y haz seguimiento de tus alianzas

Una vez hayas cumplido con lo anterior, solo queda dejar que tus afiliados hagan lo suyo. Conviene que estés encima y que les cuides, transmitiéndoles la evolución del lanzamiento, consejos de implementación y pagándoles las comisiones lo antes posible.

Además, como con cualquier otra estrategia de marketing, debes evaluar los resultados para poder mejorarla.

Entre las acciones que debes emprender están revisar cuáles son los afiliados que te reportan más ventas y aumentar los incentivos o ampliar la oferta de productos o servicios con ellos.

De cualquier forma, tienes mucha libertad para explorar nuevas opciones y alianzas, pues solo pagarás si obtienes resultados.

 

El marketing de afiliados es una gran herramienta para consolidar tu marca y llegar a más personas o para monetizar tus canales digitales y generar ingresos pasivos. Sin importar la posición en la que te encuentres, siempre puedes sacarle provecho y añadirla a tus estrategias.

Si tienes alguna duda sobre el funcionamiento de esta estrategia déjalo en los comentarios y lo evaluamos juntos. Y si quieres ir un paso más allá y ponerla en marcha desde cero cuéntamelo por privado y trabajaremos juntos en una hoja de ruta que se adapte a ti.

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Javier Santos Pascualena

SOBRE EL AUTOR

Javier Santos Pascualena

Socio fundador y creador de Infoautónomos.com, web de servicios líder para autónomos.
Emprendedor en serie, Mentoring Negocios es mi quinta empresa.
Llevo 24 años apoyando a emprendedores y pymes como consultor, mentor, profesor y asesor.

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